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Deu lliçons sobre Barcelona
Manuel de Solà-Morales

Colegio Oficial de Arquitectos de Cataluña 2008
ISBN 978-84-96842-23-6
578 pàgs.

 

 

 

 

 

      

Este es un libro de texto. Es el traslado escrito de las lecciones dictadas en el Curso de Introducción al urbanismo de 1975 a 1983 la Escuela de Arquitectura de Barcelona. Unos cursos en los que se proponía enseñar a los futuros arquitectos que el urbanismo no era una consecuencia automática de condiciones socio-económicas y prácticas jurídico-administrativas, sino una obra construida con ideas. Que son los episodios y los fragmentos que hacen la globalidad urbana, y que, como en toda construcción cultural, son el acierto y la inteligencia los únicos puntos de partida. El tono de la narración rezuma por fuerza esta voluntad de elemental pedagogía. 

Las diez lecciones presentan los diez episodios más significativos que han hecho la Barcelona actual, mejor dicho, que hacen la Barcelona actual. Porque aquí no aparece tanto el relato en detalle de estos actos urbanísticos, sino la declaración de su importancia para la ciudad. No se trata, pues, de explicar la evolución genética de la Barcelona moderna -aunque esto pueda parecer en cierta parte- sino de explicar la Barcelona actual, cómo y por qué es así. Qué actos urbanos, qué proyectos y qué proyectistas han hecho -hicieron- que hoy Barcelona sea como es. Qué acciones y propuestas concretas han creado Barcelona para siempre. Y cuáles son las formas del urbanismo cuando éste encuentra a la vez oportunidad social y potencia intelectual, creatividad y empuje.

Presentado y galardonado en los Premios Ciudad de Barcelona en 1985, es una visión en el momento en que la ciudad se lanza a un replanteo a fondo de su urbanismo. Tiempo de euforia y de ilusión, de confianza en los planes y de voluntad de esfuerzo colectivo. La explicación de la ciudad, siempre tan difícil como rica, busca aquí encontrar su identidad -morfológica, social, cultural- y también la estructura profunda, el paradigma. Cuestiones, pues, de definición y de modelo.

No es un libro de historia, aunque la historia cuenta mucho. Pero no es la precisión documental lo que pretende. Otros libros hay de historia sobre Barcelona, de los que estas explicaciones se han aprovechado. Y también otros libros posteriores, apoyados sobre estas mismas lecciones, han dado versiones periodísticas o crónicas urbanas en los últimos años. Hijas de estas lecciones, y de especial valor académico, son las Tesis Doctorales de Amador Ferrer sobre los "Polígonos" de los años 60 (1982), de Miquel Corominas sobre los orígenes del Eixample (1986), de Joaquim Sabaté sobre las Ordenanzas Municipales (1987) y de Enric Serra sobre Gracia (1993).

Redactado pues en 1985, está claro que no incluía los últimos 20 años que tanto han divulgado de Barcelona como imagen de urbanismo cualificado. No los incluía como descripción, pero sí permite integrarlos en la reflexión. Precisamente el interés de publicar hoy este libro es ofrecer una perspectiva de larga vista para entender las intervenciones contemporáneas, a veces abrumadoras para el brillo y no tan reconocibles como propuestas permanentes. 

Son diez tesis sobre los grandes rasgos de la Barcelona moderna, entendiendo la modernidad desde la llegada a la ciudad de las ideas de la Ilustración. La reconstrucción de Barcelona a partir de los años 80, con la reanudación del gobierno democrático de la ciudad, ha dado nueva vitalidad interna a esta forma urbana. La admirada modernización de espacios públicos, la ejecución de infraestructuras largamente previstas, el equipamiento de los barrios y los distritos, la puesta en valor de Ciutat Vella, de Montjuïc y de Collserola, además de las políticas de vialidad y de espacios verdes, han dado fisonomía nueva a la estructura urbana previa. En tanto que estrategia basada en criterios de oportunidad y de calidad, sus efectos mejores, metodológicamente ejemplares como efecto demostración, han sido territorialmente difusos. En este sentido, pienso, califican en profundidad y transversalmente las tesis aquí propuestas. 

Esta es, por tanto, una versión del texto original actualizado, con la mirada crítica de lo que estos años han añadido o corregido a las tesis propuestas. Su lectura encontrará en algún capítulo la dificultad de visión que se busca: la de hace 25 años y la de hoy. Con esta intención se han dejado intactas las imágenes gráficas que acompañaban el texto de 1985. La lectura actual de aquellas fotografías y planos, puede ayudar a entender el momento presente - tan explícito en los abundatísimos reportajes que no es necesario reproducir - como imagen momentánea, de un proceso que debe valorarse en relación a sus resultados definitivos de construcción de ciudad como verdadero acto de cultura.

Mayo, 2007
Laboratorio de Urbanismo de Barcelona, LUB